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債務整理と消滅時効

  • 文責:所長 弁護士 白方太郎
  • 最終更新日:2022年5月31日

1 時効とは?

皆さんは、昔の話を蒸し返されたときに、「もう時効だよ」と返答した経験はあるでしょうか。

また、空き地に住み続けたら時効で自分の土地になる、と周りの人と話したことはないでしょうか。

このように、時効という制度があることは広く世間に知られていますが、債務整理の相談をしていると、具体的な内容をご存じない方が多くいらっしゃいます。

なお、時効の制度は令和2年4月1日に施行された改正民法によって一部改正されましたが、ここでは改正前民法が適用される事案を前提にご説明します。

2 時効の種類

時効には二つの種類があり、消滅時効と取得時効があります。

取得時効は、例えばある土地を所有の意思を持って一定期間占有し続けた場合にその土地の所有権を取得する、という制度です。

なお、空き地を単に占拠していただけでは取得時効は認められません。

所有の意思を持って占有することが必要で、そのためには例えば固定資産税を支払っていた、というような事情がなければなりません。

消滅時効は、法律で定められた時点から一定期間経過するとその権利が消滅するという制度です。

3 債務整理と消滅時効

消費者金融からの借入金や、クレジットカードのショッピングの利用料金も、消滅時効制度の対象となります。

具体的には、法律上権利を行使できるときから5年経過すると時効で消滅します(ただし、信用金庫等、5年の商事消滅時効が適用されない組織からの借り入れは、時効期間は10年です。

また、判決を取られた場合は、時効期間は一律10年となります)。

法律上権利を行使できるときとは、厳密には期限の利益を喪失した時ですが,最後に返済してからだいたい5年、と理解していただければ十分です。

4 消滅時効と訴訟(支払督促)

最後に返済してから時間がだいぶ経っている借入金等について、業者から督促があったり、訴訟や支払督促を起こされたりした場合は、すぐに弁護士に相談してください。

業者からの督促は放置しても通常は大丈夫ですが(逆に、分割返済の合意などをしてしまうと債務の承認となり、消滅時効期間が振り出しに戻ってしまうことになりかねませんので、弁護士に相談してから対応してください)、訴訟や支払督促の場合、何もせず放置すると時効期間が振り出しに戻ってしまったり(判決の場合時効期間は10年になります)、預金等に対して強制執行を受けたりしてしまうことにもなりかねません。

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